Nice present

The Multi-Purpose Dandelion

Saturday, May 30th, 2009 | Decorations, Nice present | 1 Comment

Text in Swedish below

If you are having to wait around and find yourself standing next to a patch of dandelions, you can enjoy the time instead by crafting the stalks into a long necklance. Hopefully you’ll have a friend with you so that you can make a really long necklace and have fun with it together!

Dandelion necklace

When I was a child, my friends and I used to split the stalks of dandelions and place them in water. I just tried this again and was amazed at how quickly they rolled themselves up and became beautiful decorations in water.

Dandelion in water

The stalks are not dangerous to eat and can be used to beautify a glass or pitcher of cordial. For both people and plants in the house it is a very good idea to have a glass of water standing in the main room, so why not fill a glass bowl with water, float some pretty dandelion stalks in it and place it at the windowsill?

Rasberry and dandelion

Julie Lindahl has created a yummy recipe with dandelion leaves which are nature’s gift to your kidney’s in the spring! Dandelion leaves are known for their cleansing effect! Try her dandelion pesto which is a perfect sauce for your garden barbecues (including vegetarian barbecues!).

Cat drinking water with dandelion

My cat couldn’t resist trying a little dandelion water!


Föränderlig Maskros

Om man någon gång behöver vänta och befinner sig nära en äng av maskrosor så kan man sätta ihop stjälkar av maskrosor för att skapa ett långt halsband. Förhoppningsvis har man en vän med sig och man kan båda få utrymme att sedan svänga runt i halsbandet.

När jag var liten brukade  jag och mina vänner dra isär stjälken av maskrosor och remsorna lade man sedan i vatten. Jag gjorde det nu på nytt och förundrades över hur snabbt och vackert de krullar ihop sig då de hamnat i vattnet.

Stjälken är ofarlig att äta och kan i denna vackra krullform användas som dekoration i glas med saft eller liknande.  Det är mycket bra för växter och människor att ha ett glas vatten stående i rum inomhus så varför inte fylla en glasskål med vatten och remsor av maskrosstjälkar och placera den i fönstret.

Min katt lockades också till att smaka lite maskrosvatten!

Se recept för Julies Maskros Pesto i Julies Kitchen!

Sorting Rack for Miscellaneous Items

Thursday, March 5th, 2009 | Decorations, Nice present, Storage | No Comments

Text in Swedish below

There are loads of solutions for gathering and keeping track of post cards, photos, business cards, recipes, letters, receipts and other miscellaneous things. In my suggestion, you see everything! This unique item sorter is a reminder of things that need to be done, bills that need to be paid, people that need to be contacted, interesting web pages that need to be visited and most of all a reminder of that special event.

I used a wooden plank and thin rope made of natural material, and began winding the rope around the plank. Consider varying the size of the plank and choosing rope in different thicknesses, material and color to create different and unique sorters for different types of paper and other items.

One way of hanging up the item sorter is to tie a bit of rope around the rope already wound around the back of the plank.

Use a thicker bit of carton if you want a light sorter to hang up on the wall, in contrast to a wooden plank which requires stronger hanging devices. The carton or the plank can be painted and decorated to fit in with your room or the wall where it will hang. A simpler option is to just have your sorter lying on the table holding business cards or other essential items (as below!), for instance.

What is in your sorter?


Rephylla för samlade ting

Att samla och ha koll på vykort, foton, visitkort, menyer, brev, räkningar, diverse andra papperslappar finns det massor av lösningar på. I mitt förslag blir allt synligt. En unik rephylla blir en påminnelse om saker som bör göras, räkningar som ska betalas, människor att kontakta, spännande internetsidor att kolla och framför allt en påminnelse om den där speciella händelsen.

Jag använde en planka och snöre av naturmaterial och började vira snöret runt plankan. Tänk på att variera storlek på plankan och välj snören i olika tjocklekar, material och färg, och skapa olika unika rephyllor för olika ändamål.

Ett sätt att hänga rephyllan horisontellt skapas av en bit snöre på baksidan.

Använd en tjockare bit kartong om du vill ha en lätt rephylla att hänga upp på väggen till skillnad från en planka av trä som kräver starkare upphängningsanordning. Kartong eller planka kan målas och dekoreras för att passa in i rummet eller på väggen där den ska hängas. En mindre variant kan ju också ligga på bordet och innehålla exempelvis visitkort.

Vad rymmer din rephylla?

The Written Word in the Hand-made Notebook

Thursday, March 5th, 2009 | Nice present, Paperwork | No Comments

Text in Swedish below

I love to make notebooks for sketching and writing in. They pile up in the shelves and are almost never used as I find it nail-biting to set pen to paper on the first page – imagine if my first markings were ugly! Then I change my thinking and realize that I can create loads of new ones. They also make wonderful presents.

Rummage through your paper. Sometimes you can find just the thing to use where you least expect it. In my case, I found old pillow covers that had still not been unpacked, wrapped in a rough sort of paper perfect for a notebook cover.

Use A4 paper or whatever size fits with the size of your cover. In this case, I use A4 paper and fold it vertically. Folding the A4 or other sized paper against the direction of the fibers can result in the fold being thick and unco-operative. For this reason, always fold the paper with the direction of the fibers. For A4 paper this means folding vertically along the height of the paper rather than horizontally (as for A5). I need to trim the paper with a cutter and a ruler to fit the cover, but I’ll do that later.

Using a stapler that I can open right out. I press in three staples from the outside, taking care to have a soft surface underneath (preferably a soft cork pin board). I bend in the staples myself on the inside of the paper.

Remember that the more pages you have in your notebook (i.e. the larger the number of  A4 or other sized pages you bind with the stapler), the more paper you’ll have to trim away so that it doesn’t stick out from under your cover. When you work with your paper knife and ruler make sure that you work with a light hand and only take a few papers at a time with repeated movements. If you press too hard when you cut, there is quite a risk that the paper isn’t cut clean at the edges.

What can you find that could be an attractive cover?


Det skrivna ordet i det handgjorda blocket

Jag skapar gärna anteckningsböcker för att teckna och skriva i. De radar upp sig i hyllan och blir nästan aldrig använda, det är ju så läskigt att sätta pennan på det första arket – tänk om det blir fult! Men så ändrar jag min tanke och tänker att jag kan göra massor av nya. De blir också utmärkta presenter att ge bort.

Leta runt bland dina papper. Ibland kan man hitta material där man minst anar det. Äldre örngott som ännu inte var uppackade låg instoppade i lite grövre papper. Använd A4 eller anpassa storleken efter det som ska bli omslag. I detta fall viker jag A4 papperet på höjden. Om du viker ett papper mot fiberriktningen kan det lätt bli tjockt och vågigt i falsen (viket). Därför viker man längs med fiberriktningen. På ett A4 innebär detta att man bäst viker det längs med höjden och inte på mitten (A5). Det behöver beskäras lite men det gör jag senare med en kniv och stållinjal.

Med en häftklammer, som fälls ut, trycker jag in tre klamrar från utsidan mot ett mjukt underlag, gärna en anslagstavla (kork) och sedan viker jag in klamrarna från insidan.

Tänk på att ju tjockare pappersbunt, desto mer kommer att sticka ut på bredden, åtgärda genom att beskära kanterna. När du arbetar med mattkniven och stållinjalen ska du vara lätt på handen och bara skära igenom några få papper åt gången med upprepade rörelser. Om man tar i för hårt är det lätt hänt att papperet rispas upp i kanterna.

Vad kan du hitta som kan bli till fina omslag?

All that metal

Tuesday, December 23rd, 2008 | Nice present, Paperwork, Storage, tin cans | No Comments

Text in Swedish below

Tin cans in waiting to be recycled insist upon my attention. What could one use them for? We try to purchase paper-packaged goods whenever possible – it seems more environmentally friendly. One could start crushing tomatoes. Doesn’t sound too hard, does it?

Changing the appearance of the tins seems like a predictable way to seize upon the issue, so why not start there? One approach is simply to wash the tins in warm water so that the label swims off and an attractive round stripe pattern emerges. If you have different types of tin cans, you’ll notice that they have different metallic shades.

An alternative is to handle them as with the boxes in my previous entry: paint them (talk to your local paint shop about water-based environmentally-friendly paints that work on metallic surfaces) or paste decorative paper onto the outer surface. Personally, I am hopelessly in devoted to a Japanese paper called Chiyogami (Yuzen). I wash out the tins thoroughly, take out the pliers and turn the sharp metal edges inward. Using glue I attach the new paper to the old tin label. Further options are to decorate the inside of the tin with more modest paper and even put a bit of felt on the bottom to protect the surface that it will stand on.

Areas of Use: Jewelry storage, desk equipment (pens, pencils, scissors, etc.), loose receipts, keys, tickets, glasses, spices (I know there are plastic tops that fit these tins but I don’t know where one can find them), as gift containers for little cookies, nuts and dried fruits (Check Julie’s Kitchen for Little Cookies!). What might you use your tins for?

I thought also of asking my local pizzeria whether I can take over their super-sized tin cans. Those would be very decorative for my children’s toy building blocks and my long paint brushes. Perfect as drums for my son, or perhaps they will become something else that he can climb up on? Hmmm…maybe we’ll have pizza tonight.

For an unending variety of washi:


All denna plåt

Plåtburkar i väntan på återvinning pockar på min uppmärksamhet. Vad skulle man kunna använda dem till? Vi försöker att handla pappersförpackningar då det går, det är väl ändå det miljövänligare alternativet? Man kan ju börja krossa tomater själv, det är ju inte ens svårt!

Ändra utseendet känns som en förutsägbar angreppsvinkel så jag börjar där. Antingen genom att bara tvätta dem i hett vatten så att etiketten lossnar och en vackert randig plåtlyster framträder. Har man olika sorters plåtburkar finner man snart att de alla har olika nyanser av plåt.

Eller så gör man som med lådorna i föregående inlägg: man målar dem med färg (hör med din färghandlare om vattenlösliga, miljövänliga alternativ som fäster på plåt) eller limmar dekorativt papper på burken. Själv är jag ändlöst förtjust i de japanska papperna, Chiyogami (Yuzen). Jag diskar ur burkarna ordentligt. Tar en tång och trycker in den vassa kanten på insidan. Med lim fäster jag papperet på burkens gamla etikett. Om man vill kan man klä insidan med enklare papper och även sätta en bit sammetstyg i botten för att skydda underlaget.

Användningsområden Förvaring av smycken, allt för skrivbordet (pennor, saxar osv) kvitton som behöver sparas, nycklar, biljetter, glasögon, kryddor (jag vet att det finns plastlock som passar till plåtburkar, men vart får man tag i dessa?), som presentburkar för pepparkakor, nötter och torkad frukt (Kolla in Julie’s Kitchen receptet på Little Cookies!). Vad skulle du använda dina burkar till?

Jag tänker också att jag ska fråga min pizzabagare om jag kan överta några av deras enormt stora plåtburkar. Dessa skulle bli väldigt dekorativa för barnens klossar och mina stora målarpenslar. Perfekt som trumma till min son, eller blir det bara något ytterligare han kan använda att klättra på. Hmm..kanske det blir en pizza till middag.

För oändligt många sorter av washi: